De acordo com o Conselho Internacional do Azeite, o azeite virgem é definido da seguinte forma: azeite extra-virgem (EVOO), azeite virgem e azeite virgem comum.

O azeite virgem é uma das principais fontes de gordura na dieta mediterrânea. A dieta mediterrânea é uma dieta bem conhecida para a prevenção de doenças crônicas. Demonstrou-se benéfico para pressão arterial, todas as causas e mortalidade cardiovascular, metabolismo lipídico e perda de peso e também foi associado a um risco reduzido de doença de Parkinson, doença de Alzheimer e câncer.

Os principais aspectos de uma dieta mediterrânea são os seguintes:

Pesquisas na última década também fortaleceram o caso de uma dieta mediterrânea para osteoporose. O estudo observacional da Women’s Health Initiative (WHI), publicado no Journal of American Medical Association (JAMA), é um dos maiores estudos realizados até hoje, com mais de 15 anos e 93.676 mulheres de 50 a 79 anos. constataram que aqueles com maior adesão à dieta mediterrânea estão associados a um menor risco de fraturas de quadril. No entanto, não foram encontradas diferenças significativas na perda óssea e alterações na massa corporal.

A dieta mediterrânea contém uma variedade de alimentos, incluindo o azeite, com propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias que podem proteger os ossos. Embora sejam necessárias mais pesquisas para seu impacto na saúde óssea, há fortes evidências de que beneficia doenças crônicas.

As azeitonas, o azeite e os polifenóis de azeitona foram destacados como protetores especificamente para a saúde óssea. Os efeitos de construção óssea das azeitonas e seus produtos foram atribuídos à sua capacidade de inibir a reabsorção óssea (quebra óssea) e aumentar a formação óssea, suprimindo inflamação e estresse oxidativo. Quando se trata de azeite, mais estudos foram feitos, especialmente em humanos.

Vamos dar uma olhada nesses estudos. O estudo Prevencion con Dieta Mediterranea (PREDIMED) teve 127 homens da comunidade, com idades entre 55 e 80 anos, com alto risco cardiovascular. Eles foram divididos em três grupos, seguindo a dieta mediterrânea com azeite de oliva virgem (pelo menos 50 ml por dia), nozes mistas (pelo menos 30 g por dia) ou dieta com pouca gordura (controle), e foram seguidas por até dois anos. Os resultados?

Marcadores de formação óssea (osteocalcina total circulante e níveis de N-propeptídeo procolágeno tipo I) foram aumentados nos homens que tomavam a dieta mediterrânea com azeite de oliva virgem. Isso não foi observado naqueles que tomam a dieta mediterrânea com nozes mistas ou a dieta controle com pouca gordura. Embora este fosse um estudo cardiovascular e a saúde óssea não fosse o ponto final primário, houve resultados positivos nos marcadores de remodelação óssea. O que sugere que uma dieta mediterrânea com azeite virgem pode ter efeitos protetores nos ossos.

O próximo estudo de Liu et al. era pequeno ─ apenas 20 pacientes com idade entre 30 e 50 anos submetidos à histerectomia participaram. Dez participantes tomaram 50 ml de azeite diariamente e o grupo controle não recebeu nenhuma forma de suplementação (que poderia estar sujeita a viés porque não receber um placebo). Após um ano de acompanhamento, o grupo controle observou uma diminuição significativa da densidade mineral óssea no L3, L4 e no fêmur esquerdo, o que não foi observado no grupo de tratamento.

O estudo humano final que veremos incluiu 60 mulheres caucasianas na pós-menopausa, com idades entre 50 e 61 anos, que participaram da triagem de osteoporose em um hospital. Os participantes foram divididos aleatoriamente em dois grupos. Um grupo tomou 20 ml ou azeite virgem extra enriquecido (que incluía vitamina K1 0,07 mg / 100 ml, vitamina D3 50 µg / 100 ml e vitamina B6 6 mg / 100 ml) por dia, enquanto o outro grupo tomou 20 ml de suplementos azeite virgem por dia.

A densidade mineral óssea deveria ser avaliada incluindo o status da vitamina K óssea (medindo os níveis plasmáticos de osteocalcina subcarboxilada (ucOC), a razão entre ucOC e osteocalcina carboxilada (UCR) e as relações com marcadores de estresse oxidativo). Após um ano, o grupo que tomou o azeite enriquecido mostrou níveis mais baixos de ucOC e UCR em comparação com o grupo que tomou apenas o azeite comum. Para a densidade mineral óssea, houve um aumento significativo nos escores T no grupo de azeite enriquecido em comparação com o grupo de azeite comum.